Uncaria tormentosa

Info botaniche
Uncaria tomentosa

Denominazione botanica: Uncaria tomentosa (Willd) DC., U. surinamensis Miq. – fam. Rubiacee
Sinonimi:
Unghia di gatto -
Nomi stranieri:
sp. – Una de gato
Parti usate: parte interna della corteccia delle radici e della base del fusto di piante adulte
Tempo balsamico: prima della fioritura

Uncaria tomentosa, appartenente ad una delle maggiori famiglie tropicali, è un grosso arbusto rampicante, spontaneo nelle foreste del Nord-ovest dell’Amazzonia dove cresce ad altitudini comprese fra 400 e 800 metri s.l.m. Presenta rami spioventi, foglie composte ovali, di colore verde scuro, opposte, tronco quadrangolare provvisto di tipiche spine lunghe 2 cm, ricurve verso il basso, poste alla base dei piccioli delle foglie. Nel Sud-America è nota col nome Una de gato, in riferimento alle caratteristiche spine.

Proprietà

Uncaria tormentosa, uno scudo non soltanto per l'inverno
1) Alla frazione alcaloidea è dovuta la potente azione immunostimolante e immunomodulante, di tipo aspecifico, che si esplica sostanzialmente attraverso un’aumentata attività fagocitaria da parte dei macrofagi del sistema reticoloendoteliale, aumentano inoltre le cellule T4 e NK (Natural Killer). E’ stato dimostrato che gli alcaloidi pentaciclici svolgono una più intensa attività rispetto a quelli tetraciclici.
2) I glicosidi dell’acido quinovico (o chinovico) esplicano fondamentalmente azione antivirale e antiinfiammatoria. L’azione antivirale rende ancor più efficace l’attività immunostimolante. La dimostrazione di un reale effetto antiinfiammatorio potrebbe spiegare l’impiego tradizionale dell’Uncaria nei dolori reumatici e nell’ulcera gastrica. Allo stato attuale delle ricerche la sua azione non sembra coinvolgere le prostaglandine.
3) La frazione polifenolica presenta invece una elevata attività antiossidante, antiradicalica, antimutagenica, utile nella prevenzione delle malattie degenerative. L’azione antimutagenica si esplica a livello della DNA-polimerasi, inibendo la proliferazione delle cellule anormali.

Indicazioni
Una pianta amazzonica per migliorare le tue difese.

Bibliografia
Bianchi A.: "Uncaria tomentosa: profilo botanico, fitochimico e farmacologico", Erboristeria Domani, n° 3, 1996
Tirillini B
.: "IL tesoro della foresta peruviana", L’erborista, n° 2, 1995
Iaccarino F.
P.: "Un caso de sindrome de immuno complesso simil connettivinico", Lavoro presentato al II Congreso Internacional de Medicinas Tradicionales (area de farmacognosia), Lima (Perù), Junio 26-29, 1988
Aquino R., De Simone F, Vincieri F.F
., Pizza C., Gacs-Baitz E.: Journal of Natural Products,
vol. 53, pp. 559-564, 1990